もともと読書は好きだが、小説はほとんど読んだことが無かった。小説というものが、最も古く最も親しまれたエンターテイメントであることは認識しつつも、そこに嵌まることは無かった。あの文庫本の真っ白とは言いがたい黄色がかった紙を見ると、何か古くさいものを感じていた。それよりは、PCの画面を通してみる自分にはその裏の構造(HTML/CSS)まで透けて見える世界が好きだった。

数年ぶりに自分だけの自由な時間が出来て、それでも試験勉強なるめんどくさい大嫌いなものに向かわなければいけないときに、不意に活字を読みたい衝動に駆られた。同僚のかわいい子が小説が好きな子だったので、おすすめを借りたら、モノの見事に時間を切り取られるほど熱中した。その子はセンスが鋭く、また頭も良い子で、抜群に選択のセンスがあると感じていた。というか可愛い子だからそう思いたい。

そんな時に人生で初めて金銭的に余裕がある数ヶ月があり、そこで、前々から気になっていた電子書籍に手を出してみたくなった。自分としては、Androidタブレットは持っているし、電子ペーパー技術に興味があったし、充電の手間は嫌だったし、楽天が商売上手とは思っていないので、自然とAmazon Kindle PaperWhiteを選択した。安い方のWi−Fiのみモデルでも良かったが、そのとき金があったのと、やはりいつでもどこでも本が買えるという欲求を満たしてくれるのが、電子書籍の最大の利点だとも思っていたから、3G付きモデルを購入した。

安くて早くて旨い

Amazon Kindle PaperWhiteは、良く出来た端末で基本的に不満がないほど良く出来ている。それでいてAmazonが展開するKindleストアは、私のような小説を全然読まなかった男にしてみれば、安く大量に良い小説が読める最良のストアだ。とはいえ、実際の中古本よりも安くは無く、それでいて売ったりも出来ないのを価値に感じない人もいると思う。私はそうではなく、むしろ部屋に本がこれ以上増えないことを歓迎したい気持ちが勝る。本好きな人は紙じゃ無いと嫌だというし、本棚に並んだ本を見ているだけで満足できる人もいるだろう。実は私もその口で本棚に大量の本が並んでいる。しかし、それらは小説では無くほとんどが実用書か学術書だ。それらは実際の必要に駆られて並んでおり、すでにスペースを本棚2個分くらいオーバーしてオーバーした本は職場にあるか押し入れにあるかのどちらかになっている。私の場合、小説は一度読んだらまた再度読み直すことはほとんど無いだろうから、場所をとらずに、アカウント情報に紐付けられていつでも読みたいと思ったときに読める方が嬉しいのだ。

バックライト付き電子ペーパーは、夜のバルコニーでたばこを吸いながらでも読めるし、寝る前にも読める。また本体も軽く、電車で片手がつり革、片手がKindleで読み進めることも出来る。紙の本だとしおりが面倒だし、ドッグイヤーは好きじゃないし、ページをめくるのが片手だとうまくいかない。私は手が小さいし、そんなに器用でも無い。

それにくわえて、早川書房などが一斉にセールを行って、購入意欲をかぎ立ててくれて、あとは芋づる式に本をぽんぽん購入してしまっている。300円とか500円とかでAndroidのゲームアプリを買うこともあるけれど、それよりも財布のひもが緩んでいる。お得感があるし、自分が小説というものに嵌まってきていて、アプリよりも価値を見いだしているからだろう。

良さに気付くのはシリーズものに嵌まって止まらなくなったとき

「探偵はBARにいる」という映画が大泉洋主演でやっていたのを記憶していたが、その原作のススキノ探偵シリーズがセールになっていたので、第一作を読んでみたところ、大嵌まりしてしまった。もともと推理ものは好きだし、探偵モノも好きなので、当然なのかもしれないが、おもしろくて仕方が無い。

1冊読んで、また次のやつ、それも読み終わって、あぁ止まらない、次もだ!…と行くとき、次の日の朝の本屋が空く時間を待たなくて良く、またそのシリーズの次の買いたいヤツだけが本屋に在庫が無いという悔しい思いもしなくて良い。これがどれほど快適か、というのをこのKindleで思い知らされた。他方で、本を売る側からしても顧客の購買意欲が最大限高まったところを逃さなくて良いという利点があるのでは無いか。

小説というエンターテイメントは電子書籍でまた違う形を見せると思う

小説というエンターテイメントは、本屋や図書館、文芸雑誌や文学賞などで醸成されてきたと認識している。でも、このKindleは、それらをある種ケータイ小説に近いところに持って行くのだと思う。どこでもいつでも手軽に読めて、在庫に顧客が悩むことはなくなる。中間マージンが廃され、より多くの収益が数社の元締めと作家にもたらされるだろう。作家と読者がより強く繋がり、それらは多数の幸福と多数の不幸を招くだろう。小説はより身近で、より小粒な小説家がスマッシュヒットで食べていけるようになるかもしれない。それらは、小説の低廉化を招くが作家にはより多くの収益をもたらすとスマホアプリマーケットが一部証明している。
小説というエンターテイメントは、本屋や図書館、文芸雑誌や文学賞などで醸成されてきたと認識している。でも、このKindleは、それらをある種ケータイ小説に近いところに持って行くのだと思う。どこでもいつでも手軽に読めて、在庫に顧客が悩むことはなくなる。中間マージンが廃され、より多くの収益が数社の元締めと作家にもたらされるだろう。作家と読者がより強く繋がり、それらは多数の幸福と多数の不幸を招くだろう。小説はより身近で、より小粒な小説家がスマッシュヒットで食べていけるようになるかもしれない。それらは、小説の低廉化を招くが作家にはより多くの収益をもたらすとスマホアプリマーケットが一部証明している。

紙を愛する読者には受け入れられないかもしれないが、私のように小説の中の世界を愛する人間には幸せなことだと思う。より多くのより多様な作家が存在しうるエコシステムがすでに形成されつつあるのだ。
紙を愛する読者には受け入れられないかもしれないが、私のように小説の中の世界を愛する人間には幸せなことだと思う。

スティーブ・ジョブス特集ということで、WIRED (ワイアード) VOL.2を購入しました。

WIREDは、いちど日本から撤退し、また復刊して今回がVol.2である。私は購入するのが初めてだが、さすがに読み応えがある内容だった。

手にしてみて驚くのは、表紙の手触りが良いことです。手にして気持ちいいのは、本屋で手にしたら「おっ」と思うことかと思います。

値段も高くないので、ジョブス好きな方は是非。

WIRED (ワイアード) VOL.2 (GQ JAPAN2011年12月号増刊)
コンデナスト・ジャパン (2011-11-10)

Androidアプリの「えどたん」が9月末まで無料でプレイ出来るために遊んだ結果、前から好きだった時代劇・捕物帳にはまり始めています。
折しも、今TBSで16時から大岡越前の再放送をやっていたり、小石川養生所の医師・榊原伊織を演じた竹脇無我さんがお亡くなりになったりと話題になったりと、自分に時代劇・捕物帳を見ろとでも言わんばかりです。

そんな中、「半七捕物帳」という捕物帳の元祖たる時代小説を読もう読もうと思っていて忘れていたのを思い出してしまいました。

読んでみると、えどたんで学んだ江戸の知識などをバックグラウンドにして、理解できる部分が多くあり、まるで「えどたん」は「半七捕物帳」を読むための予習だったかのようです。

名作と言われるだけあって面白いので、興味がある方は「えどたん」と一緒にぜひ。

各種ダウンロードリンク

Android版は、こちらに詳細+リンク

えどたんのアイコン
えどたん
開発者:株式会社カプコン

iPhone/iPad版もあります(こちらは、2話まで無料。3話〜最終話が600円[アプリ内決済]です)

えどたん App
カテゴリ: ゲーム
価格: 無料

半七捕物帳〈1〉 (光文社時代小説文庫)
岡本 綺堂
光文社
売り上げランキング: 20190
「やる気のスイッチ!」表紙

やる気のスイッチ!」という書籍によれば、過去の自分(記憶)が、未来の自分(希望)今の自分を邪魔するという。

思い返してみれば、確かにそうだ。

この指摘をみて、思うことが2つある。

1.過去の自分(記憶)は、おもいっきり自分を邪魔している
2.未来の自分(希望)は、いつも自分を励ましている

ネガティブなのか、ポジティブなのかわからない。だが、この本の趣旨に沿って、自分は「実はポジティブだが、過去の記憶についてはネガティブなものばかりを捉える癖がある」ということにしておこう。実際、無理が無い解釈だと思う。

なぜそうなったか?を考える

思えば、過去の記憶についてネガティブなものばかりを捉える癖ができあがったのは、小学生の低学年の頃のように思う。小学生の頃は、毎日がイヤでイヤで仕方が無かったし、学校がイヤでイヤで仕方が無かった。
常に抑圧状態にあって、時たま起こる記憶の出来事は悪いことが多すぎた。学校がイヤな自分を正当化し、学校の規則や大人の押しつけるルールに刃向かう自分を正当化するために、「ほら、学校ではこんなイヤな記憶しか無いじゃないか」「ほら、まじめにやってもこんな風に裏切られたじゃ無いか」と自分を毎日正当化し続けていたような気がする。

時たま起こる記憶の出来事は、確かに悪いものが多い。実際にイヤなことばかり起きていた。客観的に記憶を振り返ってもそう思う。記憶は改ざんされていくものだということは、法学・刑事訴訟手続などを学べば当たり前のこととして分かるが、それを差し引いてもだ。

それら悪いことが、今の自分の猜疑心や慎重さなどを形成していることは否定できない。そのおかげで助かっていることもあるだろう。だが、人格形成に資する要素か否かという次元と、今の自分を邪魔する記憶を排除するということはまた違う次元なのだ。

過去の記憶は、もう十分振り返った。あの時、あの頃の自分にはどうしようもなかったし、戻りたくても戻れないし、あれらの記憶からは十分に学んだのでは無いか。今、たった今、そう思った。

もう一つの大きな記憶

大学に入ってすぐに高校の時とても好きだった子にフラれたのは、自分にとって非常に大きな出来事だった。その悪い出来事の裏で、自分を励まし、新しい価値観をたくさん教えてくれた人もいた。

それらを総じて見れば、それは決して悪い記憶では無いのでは無いか。フラれた記憶が強烈で、自分がかわいそうで、そんなかわいそうな自分に酔いたくなるのは分かるが、もう思い返すのは止めよう。思い返しても仕方が無いことだ。

一つスッキリ。こんなスッキリが詰まった本

こうして一つ、今の自分を邪魔する原因を除去できた。「やる気のスイッチ!」は、良書だと思う。分量も少なく、あっという間に読める。とはいえ、書いてあることは深く、人によりとらえ方があるようにも思える。答えはその人の中にあり、それで良いと思う。

やる気のスイッチ!
やる気のスイッチ!
posted with amazlet at 11.08.22
山崎 拓巳
サンクチュアリ出版
売り上げランキング: 1581

葉巻を愛する全ての人に是非手にしてほしい一冊。

ドラマにもなった漫画「ソムリエ」の原作者である城アラキさんが葉巻にまつわるお話をまとめてくれている。葉巻の吸い方や楽しみ方はもちろんのこと、葉巻にまつわる偉人の逸話や、それにたいする氏の考察も入っている。

葉巻が作り出す世界は、その紫煙の中だけにあるわけではなく、葉巻を手にした人の数だけある。そして、葉巻一本一本には、その葉巻にしかだせない世界がある。

そのことを感じさせる一冊。



また、この雑誌もおすすめ。

葉巻に関する対談も、個別の記事も興味深いが、それ以上に、雑誌のそこここにあふれる写真のがなんといっても良い。

青々としたたばこの葉。それをバックに体を真っ黒に焼いたおじさんが、笑顔で葉巻を咥える。

葉巻を巻く人たちが、大きな葉巻を咥えながら、芸術品のように一本一本は巻きを仕上げていく光景。

大量の葉巻が巻かれるのを待つように干されている。この美しい葉が、美しく仕上げられ小一時間の感動と癒しを与えてくれる。

葉巻に映える酒は、なんといってもウイスキーのロック。ロックウイスキーがグラスの外側に水滴をつける、その一方でゆっくりと灰皿に眠る葉巻は紫煙を漂わせる。

とにかく、葉巻があるシーン、葉巻にまつわる景色好きな人におすすめ。



次は、この本を買おうと思っている。

著者は、馳 星周さん。グーグルで検索するといろいろ出てきて興味深い。